Der Kilauea während einer aktiven Phase der Eruption im Sommer 2018.

Hawaii verdankt dem Vulkanismus seine Existenz. Ein sehr stabiler Mantelplume ist seit mindestens 89 Millionen Jahren aktiv und hat die Hawaii-Emperor-Inselkette im Pazifik hervorgebracht. Derzeit aktivster Vulkan ist der Kilauea auf der Hauptinsel des ...

Schmelzwassersee auf dem Eisschild im Westen Grönlands.

Der grönländische Eisschild ist mit rund 2,85 Millionen Kubikkilometern nach der Ostantarktis die zweitgrößte Eismasse der Welt. Im vergangenen Jahr hat sie den bislang größten Aderlass hinnehmen müssen: Rund 600 Kubikkilometer Eis hatte Grönland am ...

Luftbild der Llanos de Moxos im Tiefland von Bolivien.

Der Ackerbau ist eine der großen Errungenschaften der Menschheit. Offenbar hat unsere Art kurz nach dem Ende der jüngsten Eiszeit mehr oder weniger gleichzeitig in fünf Regionen begonnen, Wildpflanzen zu domestizieren und langsam in Kulturpflanzen mit ...

Blick in die Cumberland Plain Woodlands westlich von Sydney, Australien.

Neben dem Ozean sind die Wälder der Erde eine der wichtigsten Kohlenstoffsenken, in denen Kohlendioxid aus der Atmosphäre langfristig wieder gebunden wird. Viele Ökologen gehen davon aus, dass ein höherer Kohlendioxidgehalt der Atmosphäre auf Pflanzen wie ...

Rekonstruktion der Umwelt während der Oberen Kreidezeit im Bereich der Bohrung. Das Bild wurde auf Basis der vielfältigen wissenschaftlichen Erkenntnisse angefertigt, die aus dem Sedimentbohrkern PS104_20-2 gewonnen werden konnten.

Das ewige Eis der Pole ist gar nicht so ausdauernd. Die Zeiten ohne Eiskappen dauerten in der Erdgeschichte wesentlich länger als solche mit Eis. Allerdings verhindert das kilometerdicke Eis auf dem antarktischen Kontinent, dass man genauer untersuchen kann, ...

Karibischer Sandstrand auf Guadeloupe

Der Treibhausgasausstoß der Menschheit lässt die Meeresspiegel steigen und führt zu mehr und stärkeren Stürmen. Noch wird bei beiden Faktoren heftig über das Ausmaß diskutiert, doch die Konsequenzen fallen selbst bei moderaten Annahmen erheblich aus. Eine ...

Typisches Landökosystem im Maastrichtian, der letzten Stufe der Kreidezeit.

Zu Zeiten der Dinosaurier wurden Riffe von Muscheln gebaut. Die sogenannten Rudisten setzten ähnlich wie die heutigen Korallen Kalkstrukturen in die flachen Bereiche der Meere und brachten ihre offenbar photosynthesetreibenden Symbionten auf diese Art in ...

Der Stollen des Versuchslabors Mont Terri, in dem der Langzeit-Heizversuch mit drei Kanistern stattfindet.

Europa sucht nach Endlagern für den strahlenden Müll von bislang rund 60 Jahren friedlicher Nutzung der Kernenergie. Auch Staaten wie Deutschland und die Schweiz, die in absehbarer Zeit aus dieser Form der Energieerzeugung aussteigen, müssen sich um die ...

Dünnschliff eines Gabbro mit mikrobiellen Zellen in polarisiertem Licht.

In der aktuellen "Nature Geoscience" berichten Mikrobiologen über Proben aus der unteren Erdkruste, die ein überraschend vielfältiges Ökosystem aus Bakterien und Archäen enthielten, obwohl das Gestein ausgesprochen nährstoffarm ist. Es ist also nicht ...

So könnte der Einschlag von Theia auf der frühen Erde ausgesehen haben.

In der Frühzeit des Sonnensystems wurde unser Planet von einem Schwesterkörper getroffen und zurückverwandelt in eine glutflüssige Hölle. Bei der Kollision entstand auch der Mond, der seitdem unseren Himmel dominiert. Von dem Schwesterplaneten Theia dagegen ...

Aufzucht kleiner Korallenkolonien unterschiedlicher Arten im Flachwasser, Indonesien.

Korallenriffe sind Touristenmagnete und gleichzeitig prominente Opfer der menschlichen Eingriffe in die Umwelt. In jüngster Zeit hat ein Trend zur Restauration der bedrohten Ökosysteme eingesetzt. Eine Arbeitsgruppe hat jetzt in "PLoS One" eine Bilanz der ...